Al confine artico della Norvegia con la Russia, una città blocca i legami con il suo vicino orientale

  • La città era il simbolo della cooperazione transfrontaliera nell’Artico
  • Norvegesi, russi, ucraini convivono
  • Le aziende dipendono dalla Russia, allentando i loro legami

KIRKENES, Norvegia, 11 mag. (Reuters) – Kirkenes, cittadina norvegese a due passi dalla Russia, è stata per oltre tre decenni un simbolo dell’armonia transfrontaliera nell’Artico. Ciò si è concluso in modo disastroso quando la Russia ha invaso l’Ucraina. Da allora le persone si sono adattate alle nuove realtà.

Uno è la prospettiva che la vicina Finlandia possa unirsi alla Norvegia nella NATO, con il presidente finlandese Sauli Niinisto che dovrebbe dire giovedì che dovrebbe applicarsi all’alleanza militare. leggi di più

Le aziende qui stanno cercando di ridurre la loro dipendenza dal fare affari con la Russia anche se la Norvegia ha fatto alcune eccezioni alle sanzioni internazionali.

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I residenti di Kirkenes possono entrare in Russia con un permesso senza visto mentre i russi possono venire a lavorare nella zona. Dei 3.500 residenti della città, 400 sono russi. Ci sono anche circa 30 ucraini.

Dopo l’invasione russa dell’Ucraina il 22 febbraio 24, “molti hanno provato rancore, rabbia, frustrazione”, ha detto Lene Norum Bergeng,

sindaco del comune di Soer-Varanger che comprende Kirkenes.

“È stato un periodo surreale. Abbiamo vissuto in pace per molti anni e ora il nostro vicino sta andando in guerra con uno dei suoi vicini. Ci ha colpito tutti”, ha detto dal suo ufficio, nella stessa piazza del russo consolato.

Da Kirkenes, il confine russo è a 15 minuti di auto, mentre quello della Finlandia è a 50 minuti. Entrambi sono più vicini del vicino comune norvegese.

“Spetta alla Finlandia decidere se vogliono aderire alla NATO”, ha affermato Norum Bergeng. “Se lo volessero, allora dovremmo dare il benvenuto. Sono molto contento che la Norvegia faccia parte della NATO”.

Grafica Reuters

VIVENDO INSIEME

I segnali stradali sia in norvegese che in russo sono stati affissi decenni fa per accogliere i russi. Ora sta circolando una petizione per eliminarli, anche se non ci sono ancora abbastanza firme per il consiglio comunale per discuterne, ha detto il sindaco.

I residenti russi con cui Reuters hanno parlato hanno detto che si sentivano ancora i benvenuti come prima dell’invasione.

“Non ho avuto problemi, nessuno è venuto da me e mi ha detto ‘Ehi, sei russo'”, ha detto il saldatore Gleb Karionov, 43 anni, durante una pausa del suo turno al cantiere Kimek.

Allo stesso modo, un rifugiato ucraino arrivato a Kirkenes ad aprile ha detto che i russi che aveva incontrato erano stati “molto gentili” con lei.

“Non sono aggressivi. E cerchiamo di non parlare di politica e di domande così provocatorie”, ha detto Katerina Bezruk, 27 anni, un’insegnante fuggita dalla regione orientale di Luhansk con la figlia Arena di due anni e che ora vive con sua zia .

Alcuni stanno trovando un nuovo significato nel loro lavoro. Evgeny Goman, un regista teatrale di Murmansk che vive a Kirkenes da gennaio, sta lavorando con artisti russi in esilio per presentare diverse voci della Russia, lontano dalla burocrazia militaristica.

“Con l’inizio della guerra, abbiamo davvero capito perché facciamo arte… perché è uno strumento potente”, ha detto la 42enne alla galleria d’arte che ospita un collettivo regionale di curatori e artisti, Girls on the Ponte.

COLPO ECONOMICO

Nel cantiere Kimek, che l’anno scorso ha ricavato il 70% dei suoi ricavi dall’allestimento di navi russe, il CEO Greger Mannsverk si preoccupa di ristrutturare l’attività senza perdere i suoi 80 dipendenti a causa di altri datori di lavoro, 15 dei quali sono russi.

Sebbene la Norvegia non UE abbia applicato la maggior parte delle sanzioni internazionali, non ha chiuso i suoi porti ai pescherecci russi, un’ancora di salvezza per i porti della Norvegia artica come Kirkenes.

Mannsverk avrebbe licenziato metà del personale del cantiere se la Norvegia avesse applicato quella particolare sanzione, ha detto. La struttura di Kimek a Murmansk continua a funzionare, indipendentemente dalla struttura principale di Kirkenes.

“Ho in programma un futuro in cui i clienti russi non saranno i principali. La percentuale oggi è del 70%, forse dovrebbe essere del 20%”, ha detto nel cavernoso cantiere dove si stava preparando un peschereccio russo.

In futuro la cooperazione transfrontaliera riprenderà pienamente? Il primo ministro norvegese Jonas Gahr Stoere spera che lo farà.

“Ci sarà un giorno dopo, non so quando”, ha detto durante una visita al paese. “Penso che lo spirito delle persone che vivono in questo comune sia che i confini dovrebbero essere rispettati, ma dovrebbero esserci anche contatti. Dobbiamo viverci”.

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Reportage di Gwladys Fouche a Kirkenes e Victoria Klesty a Oslo; Montaggio di Angus MacSwan

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